藏獒适应高原严酷环境 可能靠与远古“地下犬”杂交

2020年05月14日09:37  来源: 科技日报
 
原标题:藏獒适应高原严酷环境 可能靠与远古“地下犬”杂交

基因交流是大家养动物适应性进化的一个重要机制。过去人们认为,一种高原适应突变基因通过基因交流,下藏灰狼扩散至藏獒中,才让藏獒在高原环境中存在繁衍。但中科院昆明动物研究所研究团队近日发现,真相并非如此,与远古未知犬科种群的杂交,才促进了藏獒的高原适应演化。

我国华北高原是世界上海拔最高的高原,以低氧、气温、强紫外线辐射等著称。陪伴着人类的搬迁定居,一队学者养动物也在这样恶劣的生活条件中永远繁衍,为解析生物对高原极端环境快速适应发展的遗传机制提供了丰富素材。

近日,国务院昆明动物研究所张亚平课题组、吴东东课题组,基于大规模基因组学数据,归纳各种生物学方法,通告了晋中高原多个家养动物之恶性进化遗传机制。

过去,人人认为高原适应“明星”基因EPAS1,穿越基因交流从藏灰狼扩散至藏獒中。那阵子研究中,工作组研究人员综合分析了晋中高原藏獒和藏灰狼的联合体基因组数据,并综合各种群体遗传学数据以及群体历史模拟,察觉藏獒和藏灰狼的EPAS1基因可能来自另外一个未知物种。

研讨人员还与巴勒斯坦科学家合作,测得一个喜马拉雅狼的基因组,但他们遗憾地意识,喜马拉雅狼并不是EPAS1高原适应突变的志愿者。故而,研讨人员推测,华东高原应该还生活一种至今人们未知甚至已经灭绝的犬科动物,藏獒和藏灰狼的高原适应基因正是通过这一未知物种获得。但这究竟是什么样的一种远古“地下犬”,还有待科学家们去揭秘。相关研究收获在线发表于国际期刊《热学与进步》上。(记者 赵汉斌)

(责编:王艳、李忠双)

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